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Fouilles d’un ermitage médiéval en forêt de Fontainebleau

la butte Saint-Louis
Photos  : Jean-Pierre Melaye
 

Le lieu ne révèle pas ses secrets au premier regard. Perchée à 112 m de hauteur, au cœur de la forêt de Fontainebleau, la butte Saint-Louis abrite les ruines d’un ermitage médiéval. Un endroit mystique. Depuis le 3 juillet et durant trois semaines, l’Office national des Forêts (ONF), avec l’appui de la direction régionale des affaires culturelles (Drac), fouille les lieux avec l’appui de six étudiants en archéologie.

« La légende dit que Saint-Louis, perdu en forêt, est monté sur le point le plus élevé et a appelé les secours, raconte Sophie David, l’archéologue de l’ONF.
Sauvé, il a construit cet édifice pour remercier Dieu de son aide ».

Une bien belle histoire, enjolivée aux fils des ans, mais qui ne résiste pas aux dernières analyses. « Cette église ou cet ermitage est très certainement antérieure au XIIIe siècle puisque les méthodes de constructions font plutôt penser au XIe siècle », avance Sophie David.

 

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Sous les souches des arbres, de la terre, l’ermitage, de 20 m de long sur 5 de large, apparaît avec des murs imposants. Collée au chœur se trouve la petite maison de l’ermite dont il subsiste la magnifique petite cave voûtée.

Les coupes de pelles, pioches et truelles rythment ce minutieux travail pour déterrer les derniers restes de l’édifice. « Des restes humains, une pièce de monnaie, des poteries ont été découverts au XIXe et XXe siècle lors de premières fouilles. Là, nous allons descendre sous l’église, dont apparaît sur le sol, un dallage régulier, pour essayer de trouver des éléments de preuves d’une occupation avant même le XIe siècle », explique l’archéologue.

Un objet, des restes enfouis plus profond apporteront peut-être une première réponse à ce passionnant Cluedo. Seule certitude dans cette histoire, la date de la destruction des lieux. « L’ermite a été assassiné en 1699. Louis XIV a rasé l’église et le hameau des Basses-Loges qui se trouvait grosso modo à la place de l’actuel Bois-le-Roi, explique l’archéologue. L’assassin vivait là-bas ».

Le roi soleil n’avait pas fait dans le détail. Tout le contraire des archéologues qui cherchent le moindre détail, élément pour étoffer l’histoire de ce lieu, presque hors du temps.


Des travaux minutieux